IBM 5150 Personal Computer (IBM PC)

12 agosto, 2011

El  comúnmente conocido como IBM PC o Personal Computer (término que ya había sido usado en 1972 por Xerox al presentar su sistema Alto, o por Edward Roberts  al presentar el Altair 8800 en 1975), es la versión original y el estandar de la plataforma de hardware IBM PC compatible. Su aparición (de la cual hoy, 12 de agosto, se cumplen 30 años) supuso un punto de inflexión en la historia de la Informática, en una época en la que el mercado de las computadoras domésticas estaba dominado por el Commodore PET, la familia Atari de 8 bits, el Apple II, el TRS-80 así como varias máquinas CP/M.

En el catálogo de IBM se encontraba el Datamaster, un microcomputador orientado a las empresas de tamaño medio que se basaba en un micro de Intel. Buena parte del trabajo realizado durante el diseño de esa máquina se utilizó a lo largo del desarrollo del que sería el IBM PC y condicionó también la decisión de los creadores del IBM PC de utilizar el microprocesador Intel 8088. Asimsmo, se aprovechó el renombre de la plataforma 5100 presentada en 1975 e IBM denominó al nuevo sistema con el nombre 5150, aunque ambos equipos no tenían nada en común.

En cuanto a sus características básicas, decir que contaba con 16 o 64KB de RAM (ampliables internamente mediante chips sueltos hasta 256KB), teclado de 83 teclas, el dispositivo de almacenamiento estándar fue la cinta de cassette, aunque estaba disponible en opción una o dos unidades de disquetes de 5,25 pulgadas y 360KB (doble densidad, una sola cara), no así el disco duro. Pero dado que el sistema operativo DOS no funcionaba con el cassette, que sólo utilizaba el BASIC en la ROM, casi ningún PC salió de fábrica sin una unidad de disco flexible.También contaba con interface para grabador de cintas de casete, monitor IBM 5151 de fosforo verde (aunque la tarjeta de vídeo CGA (Color Graphics Adapter) podía usar una TV estándar como pantalla), cinco ranuras de expansión y el procesador fue un Intel 8088 corriendo a 4.77 MHz. El sistema operativo fue “aportado” por la empresa de Bill Gates, el conocido MSDOS y tenía una versión de BASIC en ROM.

El IBM PC fue creado por un equipo de ingenieros y de diseñadores bajo la dirección de Don Estridge del IBM Entry Systems Division en Boca Raton, Florida y se puso a la venta el 12 de agosto de 1981. Lo desarrollaron en un tiempo récord, alrededor de un año y para ello, decidieron construir la máquina con partes disponibles (off-the-shelf) de una variedad de diferentes fabricantes de equipos originales (OEM) y de diferentes países, en vez de desarrollar sus propios componentes, como siempre había hecho IBM. Por las mismas razones de reducir tiempo y costes, la gerencia del proyecto decidió utilizar un monitor IBM previamente desarrollado, así como un modelo existente de impresora Epson y desecharon también la idea incial de emplear el procesador IBM 801, un modelo RISC, y su sistema operativo, desarrollados los ingenieros del Thomas J. Watson Research Center en Yorktown Heights (NY), que era por lo menos un orden de magnitud más poderoso que el Intel 8088, que fue el que finalmente se utilizó. Asimismo, el sistema operativo era muchos más avanzado que el sistema operativo DOS de Microsoft. Decisión que de no haber sido tomada en tal sentido, probablemente habría cambiado el devenir tanto de Intel como de Microsoft. Así pues, los únicos elementos de diseño industrial del IBM PC fueron relegados a la unidad del sistema y el teclado. También se decidieron por una arquitectura abierta, de modo que otros fabricantes pudieran producir y vender componentes periféricos y software compatible sin la compra de licencias. IBM también vendió un manual, el IBM PC Technical Reference Manual que incluyó completos diagramas esquemáticos de los circuitos, un listado del código fuente del ROM BIOS, y otra información de ingeniería y de programación. Seis semanas después que IBM anunció el IBM PC, el 12 de agosto de 1981, en COMDEX, Tecmar tenía 20 productos para el PC disponibles para la venta. Estos productos incluyeron la expansión de memoria, IEEE-488, adquisición de datos y chasis de expansión. De esta manera IBM logró que su ordenador fuese enormemente popular, ya que cientos de empresas comenzaron a proveer accesorios de bajo costo, compatibles con el IBM 5150.

Los responsables de IBM esperaban que al retener los derechos de autor de las rutinas del BIOS de la máquina pudiesen controlar el mercado. En otras palabras, si cualquier fabricante decidía crear una máquina compatible con el IBM PC podría hacerlo, pero debía pagar a esta un dinero por utilizar su BIOS. El BIOS (Basic Input Output System), recordemos, es lo que permitía al hardware basado en Intel ejecutar programas DOS. Desafortunadamente para IBM (y afortunadamente para los usuarios), la industria rápidamente realizó un trabajo de ingeniería inversa sobre este BIOS y produjeron versiones compatibles libres del pago de derechos de uso. Antes que hubiese transcurrido un año, en junio de 1982, la empresa Columbia Data Products presentó el primer “clon” del IBM PC. Era una máquina que esencialmente hacia lo mismo que la de IBM, pero costaba menos. Este fue el inicio de la popularización de la plataforma y de la perdida de control por parte de IBM. A pesar de que sus productos se vendían bien, decenas de empresas producían máquinas (muchas veces más poderosas) a un precio menor. Compaq Computer Corporation, por ejemplo, anunció el primer portable compatible con IBM PC, el Compaq Portable, antes que el inventor de la plataforma tuviese uno a la venta. La misma empresa, algunos años más tarde, crearía el primer ordenador “PC compatible” basado en un Intel 80386. Con el tiempo, la aparición de muchas empresas como Compaq harían bajar tanto el precio de los ordenadores que la propia IBM, perdería el interés por los computadores personales, decisión que se vio reflejada, durante el segundo trimestre de 2005, con la venta a la compañía china Lenovo Group de los derechos para producir computadoras personales con la marca IBM, que se centraría en el mercado de los servidores y de la prestación de servicios de consultoría de negocios y mercados de servicios IT. Finalmente, Lenovo acabaría comprando la división de computadores de IBM, convirtiéndose en el fabricante internacional de computadores más grande del mundo.

FUENTE: IBM, NEOTEO